L'abeille solitaire mâle

Les Abeilles Solitaires

90% de nos abeilles sauvages n’ont pas de reine. Elles sont solitaires, elles travaillent indépendamment, pour elles-même. Elles ne font pas de miel non-plus – chaque goutte de nectar butinée est soigneusement mélangée avec le pollen, formant de petites boules de nourriture et stockée dans les cellules du tunnel pour les futures jeunes abeilles.

Boules de pollen et de nectar avec les œufs
Boules de pollen et de nectar avec les œufs de l'abeille solitaire

Elles ne sont pas agressives envers les humains. Elles n’ont pas de stock de miel à défendre. Plus de la moitié n’ont même pas de dard.

L'abeille solitaire mâle
L'abeille solitaire mâle (souvent avec la tête blanche) ne possède pas de dard

Elles sont souvent farouches, préférant nous fuir, et presque invisibles à nos yeux, elles souffrent directement de notre négligence et de nos gestes. Pas simplement à cause des pesticides, mais pire, par nos propres mains au sein de nos jardins (où elles se réfugient) ; nous leur ôtons tout simplement leur habitat naturel sans même nous en apercevoir (plus sur ce sujet plus tard).

La définition d'une abeille solitaire

...par les entomologistes est mieux comprise quand on la contraste avec les abeilles sociales qui :

  • Coopèrent dans l’élevage de leur progéniture,
  • Ont un chevauchement des générations, afin que le groupe (la colonie) soutienne pendant un certain temps les parents de leur progéniture au cours de leur vie,
  • Ont une division du travail reproductif, c'est à dire que chaque individu ne reproduit pas également dans le groupe.

L'abeille solitaire ne montre aucun de ces traits (qui d'ailleurs sont rares et très évolués dans le monde des insectes).

Nous avons l'habitude de voir un nid d'abeilles à miel ou de bourdons actifs toute la saison entre le printemps et l'automne. Nous pouvons croire que ce sont les mêmes abeilles travailleuses, mais sauf pour la reine, la plupart des abeilles à miel ne vivent qu'environ 6 semaines (jusqu'à trois mois en hiver).  Les nouvelles abeilles arrivent à maturité après avoir été élevées dans les alvéoles. Par contre, pour les abeilles solitaires...

Leur phase volante n'est présente qu'une seule fois par an.

L'espérance de vie des femelles est entre 2 et 10 semaines (selon l'espèce), les mâles moins, voir des jours. Le reste du temps elles sont en phase larve et/ou phase cocons.

Pour les abeilles solitaires, elles sont seules, par définition - même si elles sont souvent grégaires et plusieurs nids ont été retrouvés grouper dans la même zone (une agrégat).

Les abeilles solitaires sont souvent grégaires
Les abeilles solitaires sont souvent grégaires

Si nous voulons encourager la nidification des différentes abeilles solitaires, pour repeupler les espèces, ou même pour les encourager dans nos vergers, il faut que nous sachions quand elles arrivent, et de quoi elles ont besoin pour leurs nids.

Les nids des abeilles solitaires

L'autre "fait" intéressant/de base est que 70% des abeilles solitaires font leur nids dans la terre (les abeilles terricoles ou 'mineurs') recouvert de peu de végétation ou dans les pelouses.

Adrena fulva abeille mineur de la pelouse
Adrena fulva abeille mineur de la pelouse

Elles sont souvent trouvées dans les berges du sol dégagées de verdure et face aux zones ensoleillées (des buttes ou des talus).  Les autres 30% font leurs nids hors-sol et cherchent dans leur habitat naturel :

  • les tunnels d’autres insectes (creusés par les xylophages par exemple),
  • le bois mort (Abeilles 'xylicoles'),
  • les tiges de bois creux (Abeilles 'caulicoles') comme les ombellifères et les roseaux,
  • les fissures des rochers creusés par l’érosion,
  • les tiges à moelle (Abeilles 'rubicoles') comme le ronce, framboisier, sureau, fusain, rosier et buddléia.

Or le bois mort est coupé pour le chauffage, les vieilles tiges de plantes balayées dans nos jardins, tout cela conduit à une pénurie sévère de leur habitat naturel. Par conséquent, nos abeilles, en désespoir de cause, finissent par trouver refuge dans des cavités comme :

  • les trous d’aération des fenêtres

    Trou d'aération de fenêtre bouché par une abeille
    Trou d'aération de fenêtre bouché par une abeille
  • les joints des murs en briques

    Abeille maçonne en train d'emerger
    Le abeilles maçonnes cherchent les tunnels déjà existant.
  • le torchis,
  • le mobilier du jardin, et même
  • les prises d'électricité externes.

Si vous voulez les aider, pensez à mettre un nichoir à abeilles.

L’identification et la catégorisation des abeilles solitaires

Selon la matière qu'utilisent les Abeilles Solitaires pour boucher les trous de leurs tunnels hors-sol, il est possible de dresser différents profils :

  • Les abeilles maçonnes (ex. Osmia cornuta) : Au Printemps, l'humidité va permettre à ces abeilles d'utiliser la boue pour construire la structure interne de leur habitat et boucher leur nid.
  • Les abeilles tapissières (ex. Megachile rotundata) : En été, elles utiliseront des feuilles épaisses, comme celles des rosiers qui ne se désintègrent pas facilement, surtout en hiver.DSC06163
  • Les abeilles charpentières ou "perce-bois" (ex. Xylocopa violacea) ont besoin du bois mort pour creuser leur tunnels et galeries, jusqu'à 30cm de profondeur.

    Abeille Charpentière - Xylocopa violacea
    Abeille Charpentière - Xylocopa violacea

  • Les abeilles cotonnières (par exemple Anthidium manicatum) ont besoin des plantes ou elles peuvent récolter des fibres pour isoler leur cocons et bloquer leurs tunnels.
    Nid d'abeille cottonière - Anthidium manicatum
    Nid d'abeille cottonière ou Anthidie

    Un mâle de la famille Anthidie
    Un mâle de la famille Anthidie. Une abeille de l'été qui a froid a 24°C.
  • Les abeilles "résine" (ex. Heriades truncorum) utilisent la résine des sapins, combinée avec des petits cailloux pour boucher leur tunnels.

    Heriades truncorum - espèce d'abeille "résine"
    Heriades truncorum - espèce d'abeille "résine"
  • Certaines abeilles (Osmia avoseta en Turquie et Iran) utilisent même des pétales de fleurs pour protéger leur larve.

    Osmia avosetta
    Osmia avosetta - Source : American Museum of Natural History Research Library

 

Nous catégorisons également les abeilles solitaires par leur comportement :

  • Les abeilles "coucou" (ex. les Nomada, les Coelioxys ou autres) - les kleptoparasites qui ne ramassent pas le pollen, mais qui pondent leurs œufs sur le stock de pollen fait par les autres abeilles.Coelyoxys-2
  • Les abeilles de la sueur (sweat bees) de la famille Halictidae : plutôt aux États Unis, qui sont connues pour leur attraction envers le sel dans la sueur des humains. Elles ont souvent des couleurs vives, comme le vert métallique.
  • Les abeilles cellophane est une référence à une sécrétion produite par les abeilles du genus Colletes (ex. Colletes inaequalis) pour imperméabiliser les cellules de leur nid. Elles sont des abeilles terricoles (habitent dans la terre) et le cellophane est une façon de les protéger de la pluie.

...et si je veux aider les abeilles solitaires dans mon jardin, que dois-je faire?

Les espèces les plus faciles à aider dans les jardins sont les abeilles maçonnes qui font leurs nids hors-sol dans les tunnels. Elles sont vraiment très utiles si vous avez des arbres fruitiers. En mettant de simples nichoirs à abeilles - que nous avons conçu pour leur offrir les conditions idéales de vie - vous contribuerez à redonner des habitats naturels aux abeilles solitaires.